Nauti lähiruoasta ravintolassa tai omassa keittiössäsi

Yksi tapa lisätä ilmastoystävällisyyttä arjen toiminnoissa on käyttää lähiruokaa. Lähellä myyntipaikkaa tuotettu lähiruoka on myös ekologinen vaihtoehto. Erityisesti kesäisin ympäri Suomea on tarjolla on lähellä tuotettua ruokaa, josta voit nauttia torien, kauppojen vihannesosastojen ja ruokaravintoloiden lisäksi myös omassa keittiössäsi.

Mitä lähiruoka on?

Lähiruoalla tarkoitetaan yleensä lähialueilla tuotettua ruokaa. Koska lähiruoan kuljetukseen ja varastointiin kuluu vähemmän aikaa ja rahaa kuin kauempana tuotetulla ruoalla, voidaan lähiruokaa pitää ympäristön ja erityisesti ilmaston kannalta kestävämpänä vaihtoehtona. Myös pakkausmateriaaleja kuluu vähemmän ja lisäaineiden tarve vähenee, kun tuote päätyy nopeasti asiakkaiden saataville. On kuitenkin tärkeää tiedostaa, että lähiruoka ei välttämättä ole luomua eli luonnonmukaisesti tuotettua.

Suomessa lähiruokana tuotetaan monenlaisia tuotteita, kuten kasviksia, maitotuotteita ja lihaa. Kasviksia voidaan kasvattaa ympäri Suomen joko ulkona tai kasvihuoneissa, kun taas maitotuotteiden tuotanto on keskittynyt harvemmin asutuille alueille. Toki pieniä maitotiloja on myös pääkaupunkiseudulla ja muiden suurten kaupunkien läheisyydessä. Pieniltä tiloilta voi todennäköisesti ostaa suoraan tuotteita, kun taas suuremmilla toimijoilla ei välttämättä ole erillistä tilamyyntiä.

Miten lähiruokaa voi hyödyntää?

Voit hankkia lähiruokaa omasta lähikaupastasi, torilta tai suoraan tuottajalta. Myös monet ravintolat hyödyntävät alueen omien tuottajien tuotantoa, mutta eivät suinkaan kaikki. Selvitä suosikkiravintolasi tarjoaman ruoan alkuperä ja käy ravintoloissa, jotka suosivat lähellä tuotettua ruokaa. Tukemalla lähiruokaa tarjoavaa ravintolaa tuet samalla alueen yrittäjyyttä ja omalta osaltasi varmistat alueen säilymisen elinvoimaisena. Toki kaikkien tuotteiden hankkiminen alueen tuottajilta on mahdotonta, joten on luonnollista, että suuri osa ravintolan käyttämistä raaka-aineista tulee edelleen kauempaa.

Paikallisten ravintoloiden lisäksi voit nauttia lähiruoasta omassa keittiössäsi. Kun tiedät raaka-aineidesi alkuperän ja voit olla varma tuotteiden tuoreudesta, myös kokkaustaitosi nousevat todennäköisesti aivan uudelle tasolle. Tuoreita aineksia ei myöskään tarvitse maustaa, sillä ruoan omat maut ovat vielä hyvin tallella. Nappaa mausteeksi tuoreita yrttejä vaikka omasta kotipuutarhastasi.

Parhaiten hyödynnät lähiruokaa, kun tutustut satokalenteriin ja mukautat ruokavaliotasi siten, että käytät raaka-aineita juuri silloin, kun niiden satokausi on käsillä. Lihaa tuotetaan ympäri vuoden, joten satokalenterin hyödyntäminen näkyy eniten Suomessa kasvisten käytössä. Todennäköisesti talvella joudut turvautumaan tuontitavaraan ja pakasteisiin, mutta myös niiden suhteen voi tehdä valintoja, jotka ovat ympäristön kannalta mahdollisimman myönteisiä.

Kuka lähiruokaa voi tuottaa?

Älä unohda, että voit myös itse tuottaa lähiruokaa. Jos sinulla ei ole omaa puutarhaa, voit vuokrata puutarhapalstan tai kasvattaa syötäviä kasveja omalla parvekkeellasi. Ulkona puutarha-alueen rajaamiseen sopii hyvin esimerkiksi kanaverkko, joka samalla suojaa kasvejasi muilta ravintoa etsiviltä, kuten rusakoilta. Voit viljellä omassa puutarhassasi monenlaisia vihanneksia, kuten porkkanoita ja perunoita, basilikaa, persiljaa ja muita yrttejä sekä hedelmiä, kuten omenaa. Jos intoa riittää, voit perustaa maatilan ja myydä tuotteita muille. Esimerkkejä tällaisesta suuremman mittakaavan lähiruoan tuotannosta löytyy lähialueeltasi, esimerkiksi pääkaupunkiseudulta.

Jos haluat osallistua ympäristöystävällisen lähiruoan tuottamiseen, perusta oma kasvimaa vaikka yhdessä ystäväsi kanssa. Tuotannon ei välttämättä tarvitse olla suuren mittakaavan tuotantoa, vaan lähtökohtana voi olla mukana olevien perheiden omavaraisuuden lisääminen siten, että osa ravinnosta tuotetaan itse. Syksyiset sadonkorjuujuhlat ovat mukava perinne, jonka varmasti lapsetkin muistavat vielä aikuisenakin.

Intohimona ruoka? Näillä vinkeillä ensimmäisen ravintolan rahoitus saadaan kuntoon!

Oletko haaveillut jo pitemmän aikaa omasta ravintolasta? Rakastatko ruokaa ja haluatko tehdä siitä itsellesi ammatin? Uskotko olevasi valmis antamaan kaikkesi ravintolayrittäjänä? Jos vastasit yllä oleviin kysymyksiin kyllä, voi oman ravintolan pyörittäminen olla sinun juttusi.

Idea oman yrityksen pystyttämisestä ei saa lähteä yhdestä yöstä. Yrittäjyys vie hurjasti aikaa, rahaa ja energiaa ja siksi yrittäjän tulee ymmärtää sekä työn hyvät että huonot puolet. Yrittäjältä vaaditaan paljon enemmän kuin tavalliselta työntekijältä ja aina edes oma motivaatio ei riitä, erityisesti ravintola-alalla, missä kilpailu on Suomessa tänä päivänä kovaa. Motivaation lisäksi yrittäjä tarvitsee myös asiantuntemusta alalta. Vaikka täydellisen valmis yrittäjyyteen kukaan ei tule koskaan olemaan, riittävä valmistautuminen auttaa saamaan etulyöntiaseman erityisesti alalla, jossa kilpailu menestyksestä on kovaa.

Seuraavaksi yrittäjää kohtaavat rahoitusongelmat. Olivat motivaatio ja asiantuntemus sitten kuinka kunnossa tahansa, rahaa ei oman ravintolan pyörittämiseen taivaalta putoa. Ravintolan vuokra, kalusteet, sähkö, vesi, henkilökunta ja tietysti se kaikkein tärkein, raaka-aineet, vievät hurjasti rahaa erityisesti alkuvaiheessa, jolloin voittoa ei välttämättä synny juuri ollenkaan. Kokosimme seuraavaksi muutamia varteenotettavia vinkkejä siitä, miten saat ensimmäisen ravintolan rahoituksen huolellisesti kuntoon.

Vinkkejä ensimmäisen ravintolan rahoitukseen

1. Budjetoi

Ennen yrityslainan hakemista sinun tulisi aivan ensimmäiseksi laskea huolellisesti, kuinka paljon lainaa tarvitset. Liian pieni lainasumma johtaa uuteen lainaan (ja uusiin korkokuluihin) ja liian suuri laina saa taas ylimääräiset rahat kulumaan hankintoihin, jotka eivät ole ollenkaan tärkeitä ravintolan menestymisen kannalta. Yrityslainaa voi ja kannattaa hakea jo silloin, kun liiketoiminta näyttää vielä positiiviselta. Yrityslainan tarkoituksena on liiketoiminnan aloittaminen ja kehittäminen, ei niinkään talousvaikeuksista ylös nouseminen.

2. Pankki vai yksityinen laina?

Ikävä totuus on se, että pankkilainan saaminen tänä päivänä erityisesti ensimmäiselle yritykselle on vaikeaa, sillä pankit pyytävät lainanhakijalta usein sellaisia vaatimuksia, joita ensikertalainen ei pysty täyttämään. Vaikka tilanne voi vaikuttaakin monimutkaiselta, älä epäröi aloittaa lainanhakua aina ensin omasta pankistasi.

Yrityslainaa voi hakea tarpeen tullen nopeasti myös verkosta. Tällaisen lainan hakeminen on pankkilainaa huomattavasti tehokkaampaa, sillä lainapäätös voidaan saada jo saman päivän aikana. Suomen tunnetuimmat verkossa toimivat yrityslainapalvelut, kuten Qred, tarjoavat yrittäjille vakuudetonta yrityslainaa täysin ilman avausmaksuja ja ikäviä piilokuluja.

3. Finnvera

Suomen valtion omistama Finnvera on erityisrahoituslaitos, joka tarjoaa suomalaisille yrityksille sekä lainaa omasta takaa, että takauksia pankista haettaville lainoille. Peruskriteereinä ovat toimiva liikeidea sekä valmiudet liiketoiminnan harjoittamiseen. Itse lainan hakeminen ei kuitenkaan ole kovin helppoa, sillä hakuprosessi on pitkä ja monimutkainen. Finnveran vahvuutena on kuitenkin se seikka, että se tarjoaa yrityslainaa kaikille yritysmuodoille, myös pienemmille toiminimille.

4. Ole realistinen lainan takaisinmaksuajassa

Jos lainan takaisinmaksuajaksi on valittu liian lyhyt aika, lainan lykkäämisestä koituvat kulut voivat yllättäen nostaa koko lainan summaa huomattavastikin. Ennen lainan hakemista kannattaa myös varmistaa, että lainan voi maksaa takaisin mahdollisuuksien mukaan etukäteen ilman kuluja, sillä monissa tapauksissa etukäteen maksetusta lainasta joudutaan maksamaan lainasopimuksen mukaiset kulut koko laina-ajalta.

5. Älä pelkää lainaa

Lainan ottaminen on monelle vasta aivan viimeinen vaihtoehto, mutta lainan ottamista ei tarvitse pelätä. Tärkeintä lainan hakemisessa on yllä mainittujen seikkojen lisäksi oma usko liiketoiminnan kasvuun ja kehittämiseen, jolla voi päästä jo yllättävän pitkälle. Kun ravintolan rahoitus on kunnossa, voit keskittyä paremmin omaan intohimoosi, eli ruokaan!

Irakilaisessa keittiössä käytetään paljon mausteita

Irakilaisen keittiön maut

Irakilainen keittiö ei ole monellekaan suomalaiselle tuttu. Suomalaisille ehkä tunnetuin on arabialainen alkuruoka hummus. Sitä tarjoillaan myös monessa suomalaisessa ravintolassa, joten hummus on ottamassa paikkaansa myös suomalaisten keittiöissä. Myös keitot kuuluvat irakilaiseen alkupalapöytään. Keittojen raaka-aineet voivat olla kaikkea vihanneksista aina lampaanlihaan. Lampaanlihaa käytetään paljon myös pääruoassa. Monesti lampaan lisäksi tehdään riisilisuke. Salaattikin on olennainen osa ruokaa, mutta länsimaisesta salaatista poiketen arabialainen salaatti on yleensä kirpeää. Siinä voidaan käyttää vaikka sitruksia. Jälkiruoaksi Irakissa juodaan itämaista kahvia ja syödään leivonnaisia. Irakilainen kulttuuri on nousemassa suuremmaksi Suomessakin maahanmuuttajien ansiosta. Suomalaiset naiset ovatkin innostuneet itämaisista vaatteista. Moni vaatteiden verkkokauppa on alkanut ottaa vaikutteita itämaisesta muodista. Sekin alkaa siis rantautua Suomeen muun kulttuurin mukana.

Irakilaisen keittiön juuret ovat Arabiassa

Irakilainen ruoka on hyvin mausteista. Se ei siis välttämättä sovi sellaisille henkilöille, jotka eivät pidä vahvoista mauista. Irakilainen ruoka ja mausteet eivät ole niinkään tulisia. Niistä löytyy muita voimakkaita makuja. Yksi suosituimmista Irakissa käytetyistä mausteista on jeera, eli suomeksi sanottuna juustokumina. Se onkin monipuolinen mauste, joka sopii kaikkien liharuokien kanssa. Hyvä esimerkiksi ruoasta, jossa käytetään juustokuminaa, on shfta. Siihen käytetään naudan jauhelihaa, sipulia, valkosipulia, sellerin- ja persiljanlehtiä, suolaa, pippuria, juustokuminaa ja tomaattipyrettä. Kaikki aineet sekoitetaan keskenään yhdeksi isoksi massaksi. Massasta muotoillaan puikuloita, jotka uppopaistetaan öljyssä niin kauan, että puikuloista tulee rapeita ja mukavan ruskeita. Shfta on siis periaatteessa kuin lihapullia tai kebakkoja. Erona suomalaisiin lihapulliin ovat juustokumina, persiljan- ja sellerinlehdet sekä uppopaistaminen. Uppopaistaminen onkin erittäin suosittua Irakissa. Sillä tavoin tehdään monet liharuoat, kun taas Suomessa lähes tulkoon ainoa ruoka, joka uppopaistetaan ovat munkit. Keittiöt eivät siis välttämättä eroa raaka-aineiltaan toisistaan. Erona Suomeen on lähinnä erilaisten mausteiden käyttö sekä erilaiset tavat kokata ruokaa. Myös ruokakulttuuri on siinä mielessä erilainen, että Irakissa koko perhe ja myös sukulaiset istuvat saman pöydän ääressä.

Keitot ovat suosittu alkuruoka

Monet ruokabloggarit tuovat esiin myös muotitrendejä

Viime vuosina ruokablogeista on tullut eräänlaista koko kansan huvia. Monet avaavat oman blogin ja ne, joilla aika ei riitä bloggaamiseen, surffailevat muiden blogeissa. Ruokablogit ovat suosittuja siksi, että ruoka tietysti kiinnostaa kaikkia. Toisin kuin moni muu asia, ruoka ja syöminen ovat pakollisia, eikä kyse ole vain harrastuksesta tai luksuksen hakemisesta elämään. Ruoka on myös aihe, jota on helppo käsitellä, koska kaikilla on kokemuksia siitä. Periaatteessa kuka tahansa voi avata ruokablogin ja käsitellä vaikkapa omaa ruokavaliotaan blogissa. Vaikka ruoka on kiinnostavaa, harva blogi pysyy pystyssä ja kerää yleisöä vain ruokateemoilla. Yleensä ruokablogit ovat eräänlaisia lifestyle-sivustoja, joissa käsitellään monia muitakin aiheita. Suosittuja teemoja ovat esimerkiksi lapset, lemmikit ja perhe sekä muoti ja trendit. Nykyisin myös fitness ja muu kuntourheilu ovat yhä tärkeämpiä aiheita muillekin kuin ammattiurheilijoille. Useiden eri teemojen yhdistäminen kiinnostavalla tavalla onkin lukijan kannalta pelkästään hyvä asia. On aina hyödyllistä oppia uutta erilaisista aiheista ja sivistää itseään juuttumatta aina samoihin aihealueisiin.

Ekologinen kuluttaminen ei ole pelkkä trendi

Viime aikoina myös ruuan yhteydessä on puhuttu paljon ekologisuudesta ja eettisyydestä. Näissä teemoissa ei kuitenkaan ole kyse pelkistä ohimenevistä muoti-ilmiöistä ja trendeistä, vaan laajemmasta kulutustapojen muutoksesta. Yhä kasvava joukko ihmisiä on havahtunut siihen, että ruokavalinnoilla on suuria yhteiskunnallisia ja ympäristöön liittyviä vaikutuksia. Yksi iso ja valtava teema on ilmastonmuutos, johon myös ihmisten ruokavalinnat vaikuttavat. On tiedossa, että on tärkeää suosia kasvispainotteista ruokavaliota ja vähentää eläinkunnan tuotteiden käyttöä niin paljon kuin se on mahdollista. Lisäksi kausituotteita kannattaa suosia ruokavaliossaan – mikä onkin helppo ja ympäristön kannalta hyödyllinen valinta. Suomalaiset ovat ottaneet opiksi vinkeistä ja esimerkiksi alkusyksystä hurahtivat täysin kukkakaaliin. Ja mikä olisikaan ekologisempaa kuin kotimainen kasvisruoka. Ilman suomalaisten aktivoitumista tämä erinomainen ja monipuolinen kasvis olisi jäänyt pilaantumaan pelloille. Some-kampanjoinnin ansiosta se kuitenkin löysi tiensä suomalaisten ruokapöytään.

Kukkakaali oli aiemminkin monelle tuttu kasvis, mutta monikaan ei lopulta osannut sitä juuri käyttää. Nyt tilanne on toinen, sillä toinen toistaan herkullisempi kukkakaaliresepti levisi syksyn aikana netissä. Ruokabloggarit loihtivat ja julkaisivat kilvan reseptejä, ja kotikokit kantoivat kukkakaaleja kotiinsa ja herkuttelivat monenlaisilla herkuilla, missä tämä maistuva valkoinen herkku oli pääroolissa. Tämä on hyvä esimerkki nykyisten bloggajien vallasta ja merkityksestä. Kun huomataan tärkeä aihe, se voidaan nostaa yhteisvoimin esiin ja löytää hauskoja ratkaisuja asiaan. Ja mikä parasta, ilmiöstä ei tullut liian tiukkapipoista, vaan sopivan kepeä ja helposti vastaanotettava. Monesti ekologinen ruokavalio esitetään hieman kielteisessä valossa. Tähän tietysti päädytään tietysti vahingossa, koska aihe on vakava. Moni kuluttaja, joka periaatteessa kannattaa asiaa, ei kuitenkaan jaksa arjen keskellä pohtia liian vaikeita aiheita. Siksi hauskat kampanjat ovat tärkeitä!

Blogit voivat nostaa erilaisia teemoja esiin

Blogien vahvuus on siinä, että ne voivat nostaa mitä tahansa erilaisia ajankohtaisia asioita esiin. Niiden ei tarvitse pysyä jossain tiukasti määritellyssä muotissa ja tarkastella maailmaa vain yhdestä näkökulmasta. Blogissa voidaan sujuvasti puhua huippumuodista ja ekologisesta satokausiin perustavasta ruokavaliosta. Ihmisten ei tarvitse valita tiukkoja rooleja, joissa he ovat joko 100 % ympäristöaktiiveja tai pinnallisia snobeja. Ihminen voi olla kiinnostunut monista asioista, eikä siinä ole mitään väärää. Päinvastoin. Se auttaa myös ymmärtämään erilaisia ihmisiä ja vapautumaan tylsistä ja ehkä jopa hieman vaarallisista kuplista, joissa vietetään aikaa vain saman mielisten ihmisten kanssa. Parhaat bloggaajat tarkastelevatkin erilaisia asioita ja ihastelevat maailmassa monenlaisia ilmiöitä. Yhden blogipostaukset teema voi olla vaikkapa se, että adidas kengät ovat olleet jo pitkään muodin huipulla ja toinen käsittelee pikkulasten parhaita ruokareseptejä. Tämä on vapauttavaa etenkin kotiäideille ja -isille, jotka mielellään näkevät muutakin kuin arkisia aiheita, joihin he ovat suurella todennäköisyydellä moneen kertaan hieman turhautuneet. Parhaat blogit kuvaavatkin elämän kaikkia osa-alueita eri näkökulmista.